Ресомация і Великий Похоронний Бізнес: як працює нова технологія утилізації тіл

4

Кремація і поховання — найпоширеніші способи утилізації тел після смерті.

У Британії, США та Канаді стає доступною і інша, хімічна, технологія розкладання померлих — лужний гідроліз. Все більше американських штатів легалізують цей метод. «Медіапорт» публікує переклад статті видання Wired.

Ресоматор стоїть як моноліт у кутку кімнати на першому поверсі одного з будинків Каліфорнійського Університету в Лос-Анджелесі (UCLA). Він такий же стерильний, як і лікарня в цьому будинку, тільки кожен пацієнт вже мертвий.

Для пацієнтів це передостанній етап під опікою Діна Фішера, директора програми донорських тел Медичної школи Девіда Геффена (UCLA). Після препарування тіла, вкриті накрохмаленными простирадлами, привозять сюди на утилізацію в лужному гідролізної машині Фішера. Процес гідролізу перетворює їх в рідину і чисті білі кістки. Пізніше висушені на повітрі кістки будуть подрібнені в порошок і розпорошені над океаном недалеко від Кемп-Пендлтон, бази морської піхоти, де вони затримаються на поверхні і потім почнуть розсіюватися у воді (чистий фосфат кальцію розчиняється дуже повільно). З вертольота берегової охорони може здатися, що це наркобарони скидають у море свої таємні запаси.

Машина вже в середині циклу, вона видає низький гул, ніби віддаленого звуку газонокосарки. Вона виглядає як прямокутний шафа розміром з фургон, а її панелі з нержавіючої сталі акуратно приховують труби, панель миготливих вогнів і запобіжників, і сам циліндричний бак, у який поміщено тіло. Все, що видно зовні, — це сенсорний екран і чотири підсвічуються кнопки: три зелених, одна червона. Тіла завантажують через такий же круглий сталевий люк, який покладається на міністерство оборони Великобританії на атомних підводних човнах.

Фішер пояснює, що відбувається всередині камери високого тиску: гідроксид калію змішується з водою, нагрітою до 150 градусів Цельсія (302 градусів за Фаренгейтом). Відбувається біохімічна реакція, і плоть, розчиняючись, відділяється від кісток.

Протягом приблизно чотирьох годин сильну лужну з’єднання розкладає все, крім кістяка, на вихідні складові, з яких побудовано тіло: цукор, солі, пептиди та амінокислоти. ДНК розпаковується на свої нуклеїнові підстави — цитозин, гуанін, аденін, тимін. Тіло стає стерильною водянистою рідиною, яка виглядає як слабкий чай. Рідина виходить через трубу в резервуар, що стоїть в протилежному кутку кімнати, де вона буде остигати, досягне прийнятного значення pH — і буде спущена в каналізацію.

Дін Фішер, сивий і сяючий у своєму світло-зеленому операційному халаті, каже, що я можу вийти з кімнати, якщо мені стане не по собі від запахів, але насправді це не так страшно. Людське тіло в зрідженому стані має запах приготованих на пару молюсків.

Кремація і поховання — найбільш поширені способи утилізації тел після смерті — істотно не змінювалися вже досить довгий період часу. Сучасна процедура бальзамування, яка стала популярною під час Громадянської війни в США, являє собою фізично грубий метод, коли кров без якої-небудь обробки скидають у каналізацію — після того, як її виштовхують з тіла бальзамічної рідиною, що прокачується через судинну систему.

Тіло, наповнене канцерогенним формальдегідом з рожевим барвником, а також іншими хімічними речовинами, кладуть у землю, де процес його розкладання затримується, але не повністю. Труп повільно гниє, і з нього поступово просочуються хімікати, а також будь-які ліки, які були присутні всередині на момент смерті. Тільки в США щороку ховають більш 3,040,000 л (800,000 галонів) бальзамирующей рідини.

У 2015 році кількість кремацій вперше в історії США дещо випередило кількість поховань, але мало хто питає, як вона відбувається. Мало хто знає, що через годину після початку кремирования оператор крематорію відкриває двері і c допомогою граблів чіпляє скелет за ребра і пересуває його так, щоб все тіло було охоплено полум’ям. Вони не знають, що, незважаючи на всі старання операторів, кісткова пил пристає до поверхні цегли реторти (камери, в якій спалюють небіжчика); перехресне забруднення тел неминуче. Хімічні речовини, що не випливають у грунт, замість цього вони потрапляють в хмари.

Лужний гідроліз дозволяє всього цього уникнути. Він був розроблений у середині 90-х років для вирішення проблеми Медичного коледжу Олбані — піддослідні кролики піддавалися опроміненню, їх тіла були радіоактивними і, отже, не могли бути спалені або поховані, а в 2003 році Міннесота стала першим американським штатом, який дозволив використання гідролізу стосовно до людських останків. (Бізнес утилізації тел дуже зарегульований на рівні штату, і влади, як правило, побоюються новизни).

З того часу все більше число незалежних ритуальних бюро додають лужний гідроліз в перелік своїх послуг, а в жовтні минулого року Каліфорнія стала одним з дюжини (або близько того) штатів, які легалізували таку процедуру. Джек Инграхам, генеральний директор стартапу Qico р. з Сан-Дієго, який приєднався до двох визнаним гравцям в цій області — Resomation з Великобританії (творці машини Фішера) та Bio-Response Solutions зі штату Індіана, очікує, що штат Юта стане наступним, і потім буде ще більше штатів — у міру зростання розуміння і попиту. «Наша мета — зробити так, щоб через 10 або 20 років термін «кремація» сприймали виключно як процес на водній основі», — говорить він.

Більш широкому поширенню нової технології заважає одна перешкода: її має підтримати Великий Похоронний Бізнес. За словами Фішера, який до роботи з донорськими органами був директором похоронних бюро, лідери галузі не поспішають надавати підтримку з однієї простої причини: «Гроші». «Великі корпорації, — каже він, — Service Corporation International Carriage, Stewart Enterprises — створили систему на мільярди доларів: вони продають вам труну везуть на цвинтар у своєму катафалку, продають вам місце на кладовищі, беруть гроші за встановлення пам’ятника». Для лужного гідролізу нічого з перерахованого вище не потрібно.

Під час нашої розмови у шафі звучить приглушений двухтональный сигнал. Фішер відкриває шафу, щоб показати мені крихітний імплантується дефібрилятор, батареї якого працюють вже багато років. «Він пройшов через цю машину, а батарея все ще працює. З розуму зійти».

На маленькому синьому рушник нижче коробок з зубами і пломбами (зуби відокремлюють від кісток — металеві пломби не розкладаються і можуть пошкодити кремулятор, подрібнюючий кістки в порошок), лежить колекція металевих кульшових суглобів, клапанів, стентів, расширявших серцеві судини, штифтів, пластин: всіх тих предметів, які залишаються на піддоні після того, як оточувала їх плоть зникла. Процес гідролізу досить м’який, щоб повернути сітчастому имплантанту для грижі той первозданний вигляд, в якому він був у день хірургічної операції, але досить жорсткий, щоб вибілити колір з скляних очей і штучних нігтів.

В реторті крематорію протези плавляться або горять або, у разі літієво-іонної батареї кардіостимулятора, вибухають. Титанові тазостегнові кульові шарніри не виходять полірованими, як неторканий дзеркало (подібно тим, що в колекції Фішера), вони виходять обпаленими, зі слідами вуглецю. Силіконовий грудної імплантат, який тремтить в руці Фішера («Ми називаємо їх медузами»), вже провів чимало років усередині жінки і чотири години всередині машини, але в крематорії він розплавився, як гума. Інші імплантати, такі як пластикові уретральні песарії або пенильные протези, ніколи не будуть виявлені співробітниками крематорію. Вони тануть і виходять в атмосферу через димар разом з ртуттю, яка може перебувати в зубах.

В кутку кімнати цикл роботи Ресоматора наближається до кінця. Шум стає напруженим; насос б’ється як втомлене серце. Фішер дозволяє мені натиснути червону кнопку, щоб відкрити двері, і Алекс Родрігес, права рука Фішера, відкриває її. Там на піддоні, в парі, лежить скелет 90-річної жінки, яка пожертвувала своє тіло медичній школі. Родрігес делікатно піднімає більш великі кістки і поміщає їх в лоток. Роблячи це, він розповідає мені, що може дізнатися про неї, якщо судити тільки по кістках: що у неї не було зубів, коли вона померла, бо тут їх немає. Що у неї був остеопороз, який перетворює кістки в пил ще до кремулятора. Вона була маленькою.

Якщо ви одного разу захочете пожертвувати своє тіло, Фішер пояснить вам лужний гідроліз особисто. Він поставить вас перед цією срібною машиною і розповість у всіх подробицях, як вона працює. А потім він задвинет вас всередину, швидко і тихо перетворюючи ваше тіло в ті структурні елементи, з яких ви були створені.

Источник

Оставить комментарий